Cuando uno no tiene mucho dinero que invertir en el aprendizaje de idiomas, nos vemos en la necesidad de estudiar “por nuestra cuenta”. Sin embargo, hay que decir que existen hoy día multitud de métodos para poder poder aprender de forma autónoma:

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Aprender Inglés en casa: Además de usar los libros antiguos que tengamos de nuestro paso por la escuela, instituto o universidad, hay un método muy útil: 

TDT: Utilizando la televisión digital podemos cambiar el idioma del audio para poder escuchar en versión original muchas series,programas y películas rodadas en inglés. Es también posible mostrar los subtítulos en castellano como ayuda. También es posible escuchar en la TDT la Vaughan Radio, una radio para aprender inglés las 24 horas. Además, si resintonizas los canales también puedes ver la Vaughan TV, una televisión para aprender inglés.

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Libros de gramática: Muchas veces no tenemos tiempo (ni dinero) para ir a una academia, en estos casos los libros de autoaprendizaje de la colección “Grammar in use” son perfectos (bestsellers a nivel mundial para el aprendizaje del inglés). Son claros y concisos, en la página izquierda te explica un concepto de gramática y en la derecha tienes ejercicios para practicarlo. Las soluciones están al final y algunos llevan también CD. A mi me han servido mucho y sigo utilizándolos como libro de consulta cuando dudo en algún aspecto gramatical. Tienes varios niveles , básico A1,A2 (rojo), intermedio B1,B2 (azul) y avanzado C1,C2 (verde). 

Libros de pronunciación: ¿Sabes pronunciar correctamente “ship”? y ¿”sheep”? ¿cuál es la diferencia?. Quizá ya tengas un nivel intermedio de gramática y lo que te interesa es mejorar de forma rápida tu pronunciación, por eso te recomiendo apasionadamente que le eches un ojo al libro de autoaprendizaje de Ann Baker:  “Ship or Sheep”, con 4 CDs incluídos y de nivel intermedio. Mediante pares de palabras vas descubriendo uno a uno todos los fonemas de la lengua inglesa y las diferencias entre unos y otros. Lleva 4 CDs con multitud de listenings para aprender los distintos sonidos. Es increíble como vas descubriendo uno a uno los sonidos, yo lo recomiendo si quieres aprender de verdad a pronunciar correctamente.

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Libros de vocabulario: Muchas veces dominamos la gramática pero nos falta vocabulario de multitud de temas diferentes. Hay muchos libros de vocabulario, uno de ellos y similares a los que vimos de “Grammar in Use” son los siguientes para diferentes niveles:

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En la biblioteca: Podemos estudiar inglés sin gastar dinero acudiendo las bibliotecas públicas, con el carnet de usuario podremos llevarnos a casa diverso material de estudio:

Libros de autoaprendizaje: Suele haber libros para aprender inglés en las bibliotecas públicas, por lo que podemos darnos una vuelta por ellas y tomar alguno de ellos prestado.

Novelas: Las novelas en inglés son una buena forma de ampliar el vocabulario ya que suelen obligarnos a usar el diccionario a menudo.

Películas y música: Suele haber muchos DVD´s en las bibliotecas para ver películas, podemos cambiar el idioma y añadir los subtítulos en inglés en las opciones. También hay CD´s de música para escuchar canciones en inglés.

Revistas especializadas: Hay varias revistas en los kioskos para aprender inglés, algunas de ellas las podréis encontrar en las bibliotecas. La muy conocida “Speak Up” es una de ellas, es divertida, muy amena y para todos los niveles, además suele venir con un DVD con listenings y mucho otro material. También suele ofrecer películas en versión original. Muy recomendable.

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Con más gente: Hay veces que puede resultar aburrido estar estudiando sólo por tu cuenta, y puede ser divertido juntarse con otra gente que al igual que tú está estudiando inglés.

Club de conversación: Los clubes de conversación son la mejor manera para practicar toda la teoría que uno ha estudiado y aprender muchas otras cosas de los demás compañer@s, además de pasar un rato divertido mientras se aprende y se conoce gente nueva.

En las clases de inglés uno  normalmente se centra en un aspecto gramatical. El profesor explica la teoría y después se practica sobre ello,  se tienen los apuntes en frente y la teoría está fresca en la mente, sin embargo, ¿te acordarías de aplicar lo aprendido un mes después? ¿y un año después?. Los clubes de conversación son más parecidos a la vida real, no se tienen los apuntes enfrente y no te centras en una aspecto gramatical sino que tienes que practicar todo lo que sabes para participar en una conversación, dar tu opinión con argumentos a favor y en contra, hablar de tu experiencia, etc.  y todo ello con mucha gente diferente cada día.

El club de conversación “Pamplona habla inglés” tiene más de 4400 fans en facebook y casi 8 años organizando quedadas todas las semanas ininterrumpidamente para practicar el speaking   (por supuesto gratuitas). Los meetings se celebran los miércoles en el bar “BASOKO TABERNA” de la calle San Nicolás número 13.  Empiezan a las 19h y duran hasta las 22h, y uno puede unirse (y marcharse) cuando quiera durante ese intervalo de tiempo.  Las personas interesadas pueden acudir cuando quieran al bar y unirse a una de las mesas, o si están ocupadas, crear un nuevo grupo en una nueva mesa, la gente que vaya llegando se irá uniendo. No es necesario apuntarse en ningún sitio aunque es conveniente ser seguidor de nuestro facebook para estar al tanto de las diferentes actividades que organizamos o posibles cambios del lugar de reunión.  Puedes obtener más información en el apartado “contacto” de esta web.

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En Internet: En la red hay multitud de posibilidades para aprender y practicar inglés:

Cursos on-line: Hay muchísimos cursos on-line para aprender inglés por la red, la diferencia con el autoaprendizaje basado en libros de texto es que los cursos on-line son más interactivos. Algunos ejemplos pueden ser:

– Curso online gratuito de 52 semanas:  Sherton english on line
– Tres niveles, básico, intermedio y avanzado: Completo curso gratuito de inglés organizado en varios niveles
– Inglés americano para adultos: Usa learns,free web-based multimedia system
– Un clásico en la web y made in Spain: Cursos de Inglés Gratis Online por Internet – La mansión de inglés

Webs especializadas: Hay montones de webs dedicadas al inglés, donde se puede obtener mucho material de estudio. Por ejemplo:

– Centrada en la comprensión oral del inglés: Learn real English language from English speakers around the world
– Para principiantes: Fun Easy English – Learn English online for free
– Una web del “British Council”: Learn English online with the help of this free website from the British Council
– La web de la BBC : Comprehensive materials for intermediate to advanced ESL learners from the BBC World Service
– Para preparar exámenes: Free top-quality practice for all the important international English language exams
– Para preparar exámenes de Cambridge: An online service for teachers and students preparing for Cambridge certifications
– Inglés americano Voice of America: Learn American English with English Language lessons from Voice of America
– Para mejorar la pronunciación: Teaches British English pronunciation with minimal pairs, providing free online pronunciation
– Aprender inglés con canciones: La mejor manera de aprender y mejorar tu Inglés, a través de los videos musicales y escribiendo las letras de las canciones.

Podcasts: Para afinar el oído y con ello nuestra pronunciación, es imprescindible escuchar horas  y horas de podcasts, mientras caminas con tu mp3 o tu móvil, en el coche, en casa, mientras haces deporte, etc. Puedes descargarte podcast gratuitamente de muchos sitios web. Un par de ejemplos de las decenas que hay:

BBC – Podcasts and Downloads (podcasts about music, sports, drama, entertainment, news,religion,etc.)
English as a Second Language Podcast (podcasts about daily life, relationships,business, health, medicine,etc.)

Youtube: Además de escuchar podcast, otra forma de hacer oído es ver vídeos por ejemplo en youtube o en otros webs similares. Podemos buscar vídeos de cursos de inglés, películas, noticias, canciones o series, en algunos casos incluso pueden venir con subtítulos en inglés por si nos hace falta.

– Canal de la BBC británica en youtube: Highlights from the BBC
– Canal de la RTÉ irlandesa en youtube: The RTÉ YouTube channel
– Canal de la NBC norteamericana: Official YouTube channel for the NBC television
– Canal de la CBC televisión canadiense:The Passionate Eye
– Canal de la VOA para aprender inglés americano:Learn American English and much more with captioned news reports that are read at a slower speed.
– Canal de la BBC para aprender inglés británico: BBC Learning English
– Charlas TED con subtítulos en español: TED Translations Talks in Español

Skype: Éste es un programa que nos permite chatear con nuestros contactos, mantener conversaciones a través de Internet y desarrollar videoconferencias de forma gratuita y con mucha calidad; incluso podemos mantener conversaciones simultáneas entre varias personas.Gracias a él podemos ponernos en contacto con nativos de habla inglesa y realizar intercambios de idioma. Existen webs para buscar este tipo de intercambios y practicar por skype, un ejemplo es el siguiente:

– Web educativa para el intercambio de idiomas gratuito vía skype: Helps language learners and teachers find a language partner for conversation via Skype.
– Practica hablando o escribiéndote con otras personas: Through Conversation Exchange you can have three types of language exchange

Videoconferencias: Hay varias apps y webs donde buscar compañeros para practicar idiomas online:

  • Tandem: Tandem es una app que te ayuda a encontrar hablantes nativos de casi cualquier idioma que quieren aprender el idioma que tú hablas. Es sencillo, tan solo entra, encuentra a alguien online que hable el idioma que buscas, e invítale a hablar. Es así de sencillo. No necesitas programar la hora, ni ir a una reunión. https://www.tandem.net/es
  • Lingbe: Lingbe es una app diferente para practicar idiomas online, la propia App llama a alguien que para ti es totalmente desconocido. Cuando contestas ves sólo el nombre de la persona y te pones a hablar. Tienes 15 minutos de llamada gratis. Para poder seguir hablando gratis debes de recibir llamadas de personas que quieran practicar castellano contigo y así te dan crédito para que tú puedas seguir llamando a otras y practiques tu inglés. https://lingbe.com/
  • HelloTalk: Otra app más para practicar idiomas con nativos, Hello Talk. ¡La mejor manera de aprender un idioma es hablándolo! HelloTalk te conecta con hablantes nativos para que chatees con ellos gratis. Puedes hablar con los miembros de forma individual o unirte a chats en grupo para tener una experiencia de aprendizaje colaborativa. https://www.hellotalk.com/

e-Books: Como hemos comentado antes, las novelas en inglés nos ayudan a aprender nuevo vocabulario, pero tal vez puede resultarnos cansado usar el diccionario cada vez que necesitamos conocer el significado de alguna palabra. Hoy en día podemos descargarnos libros electrónicos y leerlos en el móvil o en un lector de  e-books que en muchos casos nos permite tener cargado un diccionario en inglés y traducirnos las palabras prácticamente al momento. Una web desde la que descargar e-books es:

– El “proyecto Gutenberg” ofrece libros cuyo copyright ha finalizado y por tanto se pueden descargar libremente. Montones de libros de algunos de los autores más famosos como Dickens, Joyce, Shakespeare, Mark Twain, Anton Chekov o Edgar Allan Poe:  Project Gutenberg offers over 42,000 free ebooks

Audiolibros: Podemos ir un paso más alla con los e-books para el aprendizaje del inglés, se trata de escuchar mientras leemos, son los audiolibros. Ahora bien, hay que tener en cuenta que l@s lectores son nativos y leen a buen ritmo por lo que es fácil perderse al principio. Lo mejor es leer un párrafo y una vez entendido, volverlo a leer escuchando el audio, de esta manera no sólo aprendemos vocabulario y gramática, también hacemos oído, y todo de manera entretenida.

– Al igual que en el anterior enlace, en éste se ofrecen audiolibros cuyo copyright ha expirado y por tanto se pueden descargar libremente: Free audio books in genre Literature that you can download in mp3, iPod and iTunes

Radio on-line: Terminamos hablando de la radio on-line, como sabemos, escuchar inglés durante horas hace que poco a poco vayamos entendiendo más y escuchar la radio puede ser ameno y entretenido. Lo bueno de internet en este caso es que nos permite escuchar estaciones de radio de otros países y todo tipo de programas según nuestras preferencias. Algunos ejemplos:

– Todas las estaciones de radio de la BBC británica:   Listen to live BBC Radio or catch up on the last 7 days of BBC programmes
– La radio Vaughan, específica para estudiantes de inglés las 24 horas del día: Vaughan Radio, 24 horas de inglés al día ininterrumpidas
– Acceso a más de 55000 estaciones de radio en internet: Free Internet Radio.
– App gratuita para el móvil Tune In Radio, te permite escuchar la radio del mundo con música, deportes, noticias, etc. 70000 estaciones de radio en directo y 2 millones de podcasts, conciertos o programas en el móvil o tablet android.

Apps para el móvil: En los últimos tiempos hay montones de apps para aprender inglés, la mayoría dan unas funcionalidades básicas gratis y otras pagando un dinerillo. Aunque las hay gratuitas también. Algunas de ellas son:

  • BBC Learning English app: Gratuita totalmente y más que recomendable. Todo lo que hace la BBC en cuanto al aprendizaje de inglés es muy bueno, y además gratuito.
  • Duolingo Duolingo es un sitio web y proyecto social destinado al aprendizaje gratuito de idiomas y a la certificación del nivel de inglés. La app de Duolingo es como un juego. Se ganan puntos por respuestas correctas, por competir contrarreloj y por subir de nivel. Son lecciones cortas y eficaces.
  • Lyrics training. Aprende inglés con música. Es muy fácil y divertido. Solo tienes que escuchar la canción que elijas y agudizar bien el oído para rellenar las palabras que faltan en la letra, seleccionando para ello la opción correcta. Con LyricsTraining no solo mejorarás rápidamente tu listening o comprensión auditiva, también ampliarás vocabulario aprendiendo nuevas palabras y expresiones, mejorando tu reading o comprensión lectora y reforzando tus conocimientos de gramática.
  • Busuu. Busuu es una comunidad en línea para aprender y profundizar en un idioma, en la que los usuarios pueden ayudarse a mejorar sus capacidades lingüísticas. El éxito y la buena recepción que ha tenido es debido a su particular interfaz, ya que es prácticamente una red social para practicar idiomas, pues cuenta con la función de solicitar ayuda a hablantes nativos desde cualquier país, ya sea para evaluación o corrección de ejercicios.
  • Babbel. Es un software de aprendizaje de idiomas en línea. La plataforma está disponible en varias lenguas desde enero de 2008. Actualmente dispone de 14 lenguas para aprender. En la app las lecciones duran unos 15 minutos y se centran en diálogos prácticos que te ayudan a hablar un nuevo idioma desde el primer día.
  • Quiz your English. Quiz your English es una app de Cambridge, una nueva manera divertida de practicar y mejorar el vocabulario inglés, así como probar tu nivel compitiendo contra estudiantes de todo el mundo con este juego de inglés. Practica con amigos, consigue habilidades vitales del idioma mientras aprendes inglés rápido y desafíate a ti mismo en un ambiente global.
  • British Council. No una, sino un montón de apps de todo tipo creadas por el British Council para aprender inglés con vídeos, podcasts, etc. Muchas de ellas para niños.

Practicar la Escritura: Es fundamental practicar la escritura y para ello no hay nada más motivador y divertido que hacer amigos con los que cartearse/escribirse por todo el mundo. El inglés es el único idioma que nos permitirá hacer amigos de todo el mundo. Hay muchas opciones, entre ellas:

  • PostCrossing: Una web en la que darte de alta y comenzar escribiendo postales (las de toda la vida) con personas que te asigna aleatoriamente la web. Es muy divertido recibir postales de todo el mundo. Hay una comunidad muy importante de personas aficionadas a este mundo y que se reunen cada cierto tiempo en algún lugar del mundo para verse las caras en persona. No dejes de probarlo. https://www.postcrossing.com/
  • PenPal: Un penpal es un compañero/a con el que intercambias correspondencia/Emails. Esta web http://www.penpalworld.com/ es muy conocida y tiene miles de seguidores donde encontrar personas de todo el mundo con quien escribirte y hablar practicando el writing, reading, speaking y listening.
  • Slowly: Es otra web similar a postcrossing pero en lugar de postales y sellos reales, los simula de forma online desde tu móvil. Igualmente puedes encontrar a personas de todo el mundo con quien cartearte online. Los mensajes que envíes simulan cartas y tardan horas o incluso días en llegar a su destinatario, según lo lejos que esté de tí. https://www.getslowly.com/es/